Forgot Password Register

Di Tepi Sungai China, Tim Peneliti Panen Fosil Besar

Di Tepi Sungai China, Tim Peneliti Panen Fosil Besar Salah satu dokumentasi fosil yang ditemukan (Foto: AO SUN)

Pantau.com - Para ilmuwan mengatakan mereka telah menemukan ribuan fosil fosil yang menakjubkan di tepi sungai di China.

Fosil-fosil tersebut diperkirakan berumur sekitar 518 juta tahun, dan khususnya tidak biasa karena jaringan tubuh lunak dari banyak makhluk, termasuk kulit, mata, dan organ-organ dalamnya, terlihat indah terpelihara dengan baik.

Palaeontolog menyebut temuan itu menakjubkan - terutama karena lebih dari setengah fosilnya adalah spesies yang belum ditemukan. Fosil-fosil itu, yang dikenal sebagai biota Qingjiang, dikumpulkan di dekat sungai Danshui di provinsi Hubei.

Baca juga: Bak Titanic! Penumpang Kalang Kabut, Kapal Pesiar Nyaris Menabrak Batu

Lebih dari 20.000 spesimen telah dikumpulkan, dan total 4.351 telah dianalisis sejauh ini, termasuk cacing, ubur-ubur, anemon laut dan ganggang.

Mereka akan menjadi sumber yang sangat penting dalam studi tentang asal mula makhluk", salah satu pemimpin penelitian lapangan, Prof Xingliang Zhang dari Universitas Northwest Cina, mengatakan kepada BBC.

"Mayoritas makhluk adalah organisme bertubuh lunak seperti ubur-ubur dan cacing yang biasanya tidak memiliki peluang menjadi fosil," ungkap Prof Robert Gaines, ahli geologi yang juga mengambil bagian dalam penelitian ini.

Mayoritas fosil cenderung berasal dari hewan bertubuh keras, karena zat yang lebih keras, seperti tulang, cenderung membusuk dan terurai.

Biota Qingjiang pasti terkubur dengan cepat di sedimen karena badai, agar jaringan lunaknya terpelihara dengan baik, kata Prof Zhang.

Baca juga: Tercatat 700 Orang Tewas karena Topan Idai di Mozambik

Sementara itu, paleontolog Allison Daley, yang bukan bagian dari penelitian ini tetapi menulis analisis yang menyertainya dalam Science, mengatakan kepada program Science in Action BBC bahwa temuan itu adalah salah satu yang paling signifikan dalam 100 tahun terakhir.

"Itu mengejutkan saya - sebagai ahli paleontologi, saya tidak pernah berpikir saya akan menyaksikan penemuan situs yang luar biasa ini. Untuk pertama kalinya kita melihat pelestarian ubur-ubur - (ketika) anda memikirkan ubur-ubur hari ini, mereka bertubuh sangat lunak, sangat halus, tetapi mereka terawetkan dengan sangat baik di situs ini," ungkapnya.

Baca juga: Pakistan Akhirnya Serukan Perdamaian dengan India

Tim peneliti sekarang mendokumentasikan spesimen yang tersisa, dan melakukan lebih banyak pengeboran di wilayah tersebut untuk mengetahui lebih lanjut tentang ekosistem lokal kuno, dan proses fosilisasi. Prof Zhang berkata bahwa dia sangat menantikan untuk mempelajari semua spesies baru ini.

"Saya selalu bersemangat ketika kita mendapatkan sesuatu yang baru," katanya.

Tim peneliti mengatakan ini hanyalah awal dari pekerjaan mereka, fosil-fosil ini berasal dari periode Kambria, yang dimulai 541 juta tahun yang lalu dan melihat peningkatan cepat dalam keanekaragaman hewan di Bumi. Prof Gaines berharap karyanya juga akan menyentuh banyak pembaca modern.

"Keanekaragaman hayati saat ini adalah sesuatu yang kita anggap remeh, meskipun ada indikasi bahwa tingkat kepunahan meningkat tajam," ungkapnya.

Share :
Komentar :

Terkait

Read More